I ristoranti fantasma, quelli dove non andrete mai

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Le app di consegna dei cibi come Uber Eats e Deliveroo sono così usate che gli investitori pensano che le persone spenderanno milioni di dollari per ordinare cibo da asporto da ristoranti “virtuali”. La maggior parte delle persone apre le app per la consegna dei cibi per ordinare dai ristoranti vicini, e questo crea un problema perché questi ristoranti non sono stati aperti per soddisfare i clienti che preferiscono il cibo a portar via.

I nuovi imprenditori vedono grandi opportunità, e stanno creando un tipo di ristorante completamente nuovo che serve solo le app per le consegne alimentari. Non c’è più uno spazio fisico per mangiare, con camerieri, tavoli, sedie, e posate, ma solo cuochi in “dark kitchen” (cucine oscure, o fantasma) a preparare le ordinazioni.

Un esempio è Taster, creata dall’ex dirigente di Deliveroo Anton Soulier. L’azienda ha appena raccolto otto milioni di dollari, insieme ad altri investitori. Se usate l’app di Uber Eats e cercate Taster, non troverete niente. Cercando invece “vietnamita”, “poke” o “pollo fritto” potrebbe uscire fuori uno dei suoi tre ristoranti. Nessuno di questi – Out Fry Chicken, Mission Saigon o O Ke Kai – è però un vero ristorante nel senso comune della parola. Hanno solo cuochi che cucinano, mentre i fattorini aspettano fuori. Per ora non c’è modo per le persone di entrare e sedersi in questi spazi e mangiare.

Il CEO Soulier era il dipendente numero dieci di Deliveroo, e lavorava all’espansione in Francia dell’azienda inglese. “Il mercato era folle, ma i ristoranti non erano stati progettati per le consegne a domicilio,” ha detto Soulier a Business Insider. “A volte il cibo non era coerente con l’ordinazione, con un tempo di preparazione molto lungo. Ho iniziato a pensare: come si può costruire un grande business usando i ristoranti tradizionali?”

Ed è così che è stato creato Taster. Dei centoquindici dipendenti dell’azienda, cento sono cuochi. I costi risparmiati dallo stipendio dei camerieri e dall’affitto del locale sono impiegati in tecnologia e nella qualità del cibo, ha detto Soulier. Soulier e gli investitori hanno individuato due tendenze principali.

La prima è che i ristoranti così come li conosciamo stanno per subire un radicale cambiamento. L’idea è che le persone andranno al ristorante soprattutto per avere un’esperienza di lusso, mentre i ristoranti faranno fatica a mantenere clienti affezionati. “I ristoranti dovranno scegliere tra le consegne e l’esperienza della ristorazione. I ristoranti che sopravvivranno si concentreranno sull’ambiente e l’esperienza. Penso che gli altri dovranno andare decisamente in quella direzione.”

La seconda tendenza è che la cucina diventerà più un passatempo che una necessità economica. In questo caso l’idea è che il cibo da portar via diventerà economico, variato e diffuso e per la maggior parte della classe media sarà più facile che cucinare. Gli analisti sono arrivati ben presto a queste conclusioni, predicendo che le cucine saranno morte entro il 2030.

 

GLOSSARIO

CONSEGNA: spedizione, invio
CIBO D’ASPORTO/CIBO A PORTAR VIA: take away
IMPRENDITORE: persona a capo di un’attività economica
ALIMENTARE: relativo al cibo
POSATE: forchetta, cucchiaio e coltello
RACCOGLIERE: prendere
INVESTITORE: persona che investe soldi in un’attività
FATTORINI: persone che consegnano cibo
DIPENDENTE: persona che lavora per un’azienda
FOLLE: pazzo
A DOMICILIO: a casa
RISPARMIATI: non usati, messi da parte
IMPIEGATI: usati
SOPRAVVIVERE: affrontare una difficoltà e superarla
AMBIENTE: atmosfera

DOMANDE

1) Secondo l’articolo, qual è il problema delle app come Uber Eats e Deliveroo?
2) Cosa pensi della nuova tendenza ad aprire “ristoranti fantasma”?
3) Pensi che i “ristoranti fantasma” sostituiranno completamente i ristoranti tradizionali?
4) Cosa pensi dell’iniziativa Taster? Ti piacerebbe usare questo servizio? Perché sì/no?
5) Quali nuove tendenze hanno individuato gli esperti nell’area della ristorazione? Sei d’accordo con loro?
6) Che cosa pensi della previsione degli esperti riguardo alla “morte della cucina”?
7) Qual è la tua relazione con la cucina?
8) Ti capita spesso di usare delle app per ordinare del cibo da asporto? Quando?
9) Preferisci ordinare cibo da asporto o andare al ristorante?
10) Secondo te, in futuro ci saranno altri grandi cambiamenti nel settore della cucina e del cibo? Cosa cambierà nello specifico?